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彗星撞击可能给木卫二冰层带去生命

2015-10-18 11:50   浏览:1918 次
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据国外媒体报道,木卫二冰层表面覆盖着裂缝和疤痕,它类似于脆弱的玻璃,目前,最新研究显示这种不同寻常表面结构暗示着生命存在的重要线索。

计算机模型结果表明,不同体积大小的彗星和小行星碰撞木卫二表面,模拟碰撞效果能够产生这种“混乱地形”。研究人员发现直径大小5千米的彗星可以击穿木卫二冰层表面,一旦穿透便能将彗星上的生物传递至地下海洋深处。

这项研究是由美国威廉姆斯学院地球科学教授罗纳德-考克斯(Ronadh Cox)带领研究人员负责的,自2004年开始,她开始研究木卫二的混乱表面结构,对表面裂层颇感兴趣,认为这种特殊表面结构肯定是以某种方式遭受破坏的结果。

木卫二表面结构

图:木卫二表面结构

木卫二表面结构标志着是由较坚硬泥浆混合冰山,该研究小组猜测木卫二表面的裂缝是由于彗星和小行星碰撞形成的,这一理论被天文学家广泛接受。为了进行测试验证,研究人员亚伦-鲍尔(Aaron Bauer)进行一系列数值模拟,用于测定彗星和小行星碰撞木卫二会产生多大的作用力,以及多少物质会穿透冰层表面。

这项研究报告发表在最新出版的《地球物理研究期刊》上,鲍尔说:“研究结果表明500米直径的彗星将穿透冰层达到5000米深处,5000米直径的彗星将穿透冰层达到40000米深处。”

较薄的冰层被彗星和小行星穿透的概率较大,地质测量显示,木卫二表面冰层厚度在8000-13000米之间,基于鲍尔的推测,木卫二冰层将被直径700-1500米之间的碰撞彗星穿透,类似的碰撞事件每间隔300-700万年发生一次。然而使用上界值估计冰层厚度,彗星每次间隔大约2.5亿年穿透木卫二表面。一旦穿透冰层表面,碰撞地点将形成渠道,彗星和小行星的生物物质将沉积下来,从地壳进入地下海洋之中。因此从理论上讲,木卫二地下海洋应当存在生命迹象。

很可能木卫二冰层经常被彗星和小行星穿透,并且这一时期并不久远。木卫二表面最大的碰撞地点Callanish和Tyre,很可能出现彗星和小行星物质穿透冰层表面渗透进入地下海洋,天体生物物质可能通过碰撞产生的沟渠传输至海洋。

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