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卡西尼号数据显示土卫二冰壳下面可能是全球性水层

2015-09-16 14:36   浏览:3145 次
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土卫二冰层下面可能是覆盖全球的水层

图:土卫二冰层下面可能是覆盖全球的水层

根据美国卡西尼号探测器最新的研究数据显示,在土星第六大卫星土卫二冰壳下面,可能是覆盖全球的水层。

研究人员发现,在土卫二环绕土星公转过程中,土卫二表面的冰壳存在轻微但可以测量的晃动。

卡西尼项目研究人员对卡西尼号探测器传回的图像数据已经分析超过七年时间了,他们对数以万计的图像资料进行比对分析,测量土卫二的自转和南北极的精度变化。研究人员表示土星的引力导致土卫二的形状在公转过程中每日都在发生轻微的变形。

研究人员使用不同的模型来对他们获得的数据进行分析,研究人员认为,如果土卫二的表面和核心之间都是刚性连接(也就是都是固体的),那么土卫二公转时冰层产生的晃动程度会比现在观察到的要小得多。所以,研究人员认为土卫二表面的冰层下面是覆盖整个全球的水层。

研究人员根据卡西尼号探测器传回的数据发现,土卫二南极地区有超过90处不同大小的喷泉,不断喷射出水汽、冰晶粒子、盐分和其它简单的有机化合物。研究人员认为覆盖全球的水层可能适合生命的生存,并可能已经有一些微生物在此繁衍生息。这些微生物以氢气和二氧化碳为食,并产生甲烷气体。这些氢气是由液态水和炙热的岩石相互作用形成的,而之后生成的甲烷气体则再次被循环,重新生成氢气,形成一个相对封闭的生态循环系统。这一系统的运作是完全没有阳光或其它任何依赖阳光的机制所参与的。

在之前探测活动中,卡西尼号探测器曾数次飞掠土卫二。在飞掠土卫二的过程中,探测器发现土卫二南极地区存在重力异常,在经过大量数据分析后,研究人员认为土卫二南极地区的冰层下面存在海洋。之后,研究人员重点对土卫二进行研究。

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