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印度拟今夏试飞航天飞机 首飞计划被推迟6年

2015-05-27 20:58   浏览:1631 次
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在风洞进行吹风测试的RLV-TD模型

图:在风洞进行吹风测试的RLV-TD模型

“可复用运载火箭技术演示器”的模型

图:“可复用运载火箭技术演示器”的模型

在去年实现火星探测器注册送3金币捕鱼入轨之后,印度航天业界的信心大有爆棚之势,如今他们又要对一个不断被推迟的“将来”目标发起挑战。据《印度时报》22日报道,印度空间研究组织(ISRO)准备将在今年7月底或8月完成名为“可重复使用运载火箭技术验证器(RLV-TD)”的“无人航天飞机”首航,而这个首飞计划已经被推迟了超过5年。

这款印度版航天飞机就像它的名字“可复用运载火箭技术演示器(RLV-TD)”一样,是火箭和飞机的联合体:全重1.5吨的带翼机体(它就是可复用运载火箭,RLV)被安装在一个含有9吨推进剂的火箭助推器顶端。试验开始时,RLV-TD将进行无动力飞行,最后由吸气式超燃冲压发动机提供动力。RLV-TD和火箭助推器将分别返回地球,RLV-TD可以像飞机一样在跑道上着陆,助推器火箭通过降落伞着陆。

RLV-TD项目的总成本达10亿卢比(约合0.9亿人民币),研制的主要目的是为了削减航天发射的成本,暂时还没有将这种航天飞机用于载人的计划。现在印度将1公斤物体送入太空的成本大约是5000美元,科学家希望通过RLV-TD,将成本下降到500美元。

虽然RLV-TD的助推火箭地面测试早在2008年就已经完成,原计划在2009年完成首航,但和绝大多数印度科研产品一样,RLV-TD首飞的时间节点被不断推迟。推迟的理由有多种多样,但技术问题是计划推迟的关键因素。其中印度太空研究组织工程师对《印度时报》的记者说,RLV-TD的外壳被约600块耐热砖包裹,但这些耐热砖能承受的温度仅为1200摄氏度左右,这一温度远远低于航天器返回地球时“黑障”效应所导致的最高外壳温度。

不管这些技术问题能否得到解决,但按照印度空间研究组织的说法,这款“航天飞机”将于今年7月底或8月份在印度达万航天中心进行首航。按照印度制定的首航计划,RLV-TD在发射后,将上升到70公里的高度,然后在孟加拉湾进行软着陆。预计这个亚轨道任务将持续900秒的时间。

在完成这次试飞后,第二次试飞将利用母机从5千米高空投放起飞,并尝试在2千米长的跑道上着陆。第三次试飞将进一步提高放飞高度,并继续尝试在跑道上水平着陆。

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