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NASA预算不足:机遇号火星探测器明年可能停止工作

2015-02-05 09:19   浏览:2232 次
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据美国太空网报道,美国宇航局的长寿老兵火星车“机遇号”在2016年可能将无法再继续获得拨款。不过根据美国宇航局官员的说法,这一资金安排目前还并非最终定论。

美国白宫在2月2日对外公布了2016财政年度联邦预算提案,而根据美国宇航局的预算提案文件显示,在2016年度的预算开支中并未安排机遇号的运行经费支出。这对于已经在火星长期工作,并于前不久刚刚度过它在火星上的第11年纪念日的机遇号来说似乎意味着命运的终结。

根据美国法律,2016财政年度从2015年10月1日开始执行,但美国宇航局官方目前并未正式宣布砍掉机遇号项目或是月球勘测轨道器项目,后者与机遇号面临着相同的财政拨款窘境。

在近日举行的记者会上,美国宇航局首席财务官大卫·拉德扎诺夫斯基(David Radzanowski)表示:“如果到2016年这些项目的确仍在开展,并且这些项目的确能够获得有价值的科学信息,那么我们将谋求让这些探测任务继续进行,并找到持续为其提供资金的途径。”

这倒是事实。实际上在白宫公布的2015年预算案中,机遇号和月球勘测轨道器(LRO)项目便没有得到财政拨款,然而最终这两个项目并未被砍掉,而是持续运行至今。

另外值得指出的一点是,此次白宫公布的是2016财政年度的财政预算案提案,注意这里仅仅是提案。美国宇航局以及其他联邦机构实际获得的拨款最终还必须经由美国国会的批准。举例来说,在2015年度财政预算中,白宫提出要求美国宇航局将其“同温层红外天文台”(SOFIA)退役。这是一款美国宇航局研制的,将一台大型红外望远镜安装在一架特制的波音-747飞机上在高空中飞行并开展天文观测的“飞行天文台”。不过,最终美国国会仍然决定为这一项目继续提供拨款。

机遇号和月球勘测轨道器项目在2014财政年度分别获得了1400万美元以及1240万美元的财政拨款。目前还不清楚在新的一年财政预算中这两个项目最终能够得到多少资金的支持。

机遇号和它的孪生姊妹火星车勇气号相隔数周,在2004年1月份相继着陆火星。它们的设计寿命仅为3个月,任务目标则是考察火星地质历史时期水的活动迹象。两辆火星车后来都找到了大量的相关线索,这帮助科学家们加深了对火星及其地质历史的了解。而这两辆火星车的寿命则远远超出了预期。

直到2010年的3月份,勇气号火星车才最终停止了与地球之间的通讯联系,并在2011年被正式宣布“死亡”。而机遇号则仍然保持着活跃状态,自从2011年8月份以来它一直在一个名为“奋进”(Endeavour)的直径22公里的陨坑附近进行考察。

当然,由于服役时间太久,机遇号已经开始显示出“衰老”的迹象:它的机械臂已经不像之前那么灵活,而近期它的闪存也出现了问题,这套系统非常关键,可以让机遇号即便在断电的情况下仍然能够存储数据。

到目前为止,机遇号已经在火星表面运行超过26.02英里(约合41.88公里),这比人类发往任何一颗星球的任何一辆漫游车行驶的最长距离还要远。此前的纪录是39公里,是由苏联的“月球车2号”(Lunokhod 2)漫游车于1973年在月球表面创造的。

而成果丰硕的美国宇航局月球勘测轨道器(LRO)于2009年6月发射升空,目的是对整个月球进行详细成像,并为未来的无人以及载人探测任务铺平道路。

在2016财政年度,白宫分配给美国宇航局的预算金额为185亿美元,相比2015财政年度的预算金额将有大约5亿美元的增长。

 

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