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奋进号航天飞机

奋进号航天飞机,是美国正式使用的第五架航天飞机,也是美国建造的最后一架航天飞机。奋进号是使用发现号阿特兰蒂斯号制造的过程中同时生产的一批备用零件组装起来的。

奋进号于1992年5月7日在肯尼迪航天中心首次发射。2011年6月1日8时56分28秒,奋进号在执行最后一次飞行任务后安全着陆,结束其19年的太空生涯。

中文名称奋进号航天飞机英文名称STS Endeavour
研制国家美国发射场肯尼迪航天中心
首次发射1992年5月7日末次发射2011年5月16日
发射次数25次

命名

正式编号轨道器105号(Orbitor Vehicle - 105)的奋进号,是美国一系列航天飞机之中首架以公开征名竞赛的方式来决定命名的先例,由美国的中小学生决定航天飞机的命名之后,再由布希总统在1989年时正式宣布。如同美国历架航天飞机的命名原则,奋进号的名字也是源自一艘早年的研究调查船,著名英国探险家詹姆斯·库克船长在1768年第一次远征时所搭乘的一艘368吨等级的三桅帆船奋进号(HMBarque Endeavour,当时是它建造完成、下水后首次的出航),由于是艘英国籍的船只,这也解释了为何奋进号的名字是用英式英文的“Endeavour”而非美式英文的“Endeavor”拼法。

奋进号制造及改进

从某种角度来说,奋进号是一艘“拼装航天飞机”,它是以发现号亚特兰提斯号建造合约中一批同时生产的备用结构零件为基础,额外组装出来的,以填补挑战者号事故后留下来的任务空缺。但是这并不表示奋进号的性能就逊色一截,恰恰相反,事实上因为是最新的一艘航天飞机,奋进号在建造过程中吸取了许多前辈们的教训,拥有了更多新开发的硬件装备。而大部分新一代的航天飞机仪器设备都是在奋进号上率先采用之后,才在稍后趁着停飞维修的机会,改装追加到了其他几架航天飞机上。

奋进号航天飞机

图:奋进号航天飞机

这些改良的重点包括有:

1、一具直径40呎的新型减速伞,能够缩短航天飞机落地后的减速滑行距离约300米,改良后的滑行总长为600米。

2、一些配合延伸绕行期限改装所需的管线与电路连结,因而能够将航天飞机绕地球运行的任务期限延长到28天。

3、升级版的航电系统,包括较先进的通用任务电脑,改良的惯性测量单元,战术空中导航系统,强化版的主任务控制器,多路转换器/多路分解器,固态跟星仪,与一套改良过的鼻轮转向机构。

4、一套改良版的辅助动力系统,是用来提供航天飞机液压系统所需的动力。

建造历程

1982年2月15日,开始乘员模组的结构组装(因为奋进号的主结构本是为了作为其他航天飞机的备用零件而造,因此反而比建造合约签署还早实行)。

1987年7月31日,建造合约签署。

1987年9月28日,开始后段机身的结构组装。

1987年12月22日,机翼自格鲁曼(Grumman)公司处送抵棕榈谷(Palmdale)的组装地点。

1987年8月1日,开始最后组装。

1990年7月6日,完成最后组装。

1991年4月25日,自棕榈谷完工出厂。

1991年5月7日,运送至肯尼迪航天中心

1992年4月6日,进行飞行准备点火。

1992年5月7日,首次升空(STS-49)。

奋进号曾在1996年时,于加州棕榈谷进行过8个月长的轨道器维修停飞期,在这段期间航天飞机上改装了要能与国际空间站进行接驳用的外部气闸,以便在国际空间站于1997年开始建造后,与太空站连结负责其所需的补给运输任务。

飞行纪录

从2011年5月16日奋进号航天飞机首次发射,到2011年5月16日奋进号最后一次发射,奋进号航天飞机共进行25次飞行纪录,在太空度过280.40日,绕地球飞行4429圈,总飞行距离高达1.66亿公里,共运送宇航员148人次。

奋进号航天飞机发射升空

图:奋进号航天飞机发射升空

以下是奋进号的全部飞行记录:

序号 日期 任务代号 降落地点 附注
1 1992年5月7日 STS-49 爱德华兹空军基地 捕捉与重新部属Intelsat(国际遥距通讯卫星组织)六号卫星
2 1992年9月12日 STS-47 肯尼迪航天中心 太空实验室(Spacelab)J号任务
3 1993年1月13日 STS-54 肯尼迪航天中心 部属TDRS-F(追踪与资料中继卫星)
4 1993年7月21日 STS-57 肯尼迪航天中心 进行太空实验室实验,回收欧洲可回收载具(European Retrievable Carrier)
5 1993年12月2日 STS-61 肯尼迪航天中心 首次哈勃太空望远镜维修任务
5 1994年4月9日 STS-59 爱德华兹空军基地 进行太空雷达实验室(Space Radar Laboratory)实验
7 1994年9月30日 STS-68 爱德华兹空军基地 进行太空雷达实验室实验
8 1995年3月30日 STS-67 爱德华兹空军基地 执行太空实验室Astro-2号实验
9 1995年9月7日 STS-69 肯尼迪航天中心 筹载真空尾迹屏罩设备(Wake Shield Facility,WSF)与进行其他实验
10 1996年1月11日 STS-72 肯尼迪航天中心 回收日本的太空飞行器单元(Space Flyer Unit)
11 1996年5月19日 STS-77 肯尼迪航天中心 进行太空实验室实验
12 1998年1月22日 STS-89 肯尼迪航天中心 和平号空间站会合,进行人员交换
13 1998年12月4日 STS-88 肯尼迪航天中心 国际空间站组装任务
14 2000年2月11日 STS-99 肯尼迪航天中心 执行航天飞机地貌雷达任务实验
15 2000年11月30日 STS-97 肯尼迪航天中心 国际空间站组装任务
16 2001年4月19日 STS-100 爱德华兹空军基地 国际空间站组装任务
17 2001年12月5日 STS-108 肯尼迪航天中心 国际空间站对接与人员交换任务
18 2002年6月5日 STS-111 爱德华兹空军基地 国际空间站对接与人员交换任务
19 2002年11月23日 STS-113 肯尼迪航天中心 国际空间站组装与人员交换任务
20 2007年8月8日 STS-118 肯尼迪航天中心 安装国际空间站上整合结构支架的S5号支架;
21 2008年3月11日 STS-123 肯尼迪航天中心 运送日本希望号实验舱的保管室组件和加拿大的遥控机器人至国际空间站。
22 2008年11月14日 STS-126 爱德华兹空军基地
23 2009年7月15日 STS-127 肯尼迪航天中心
24 2010年2月8日 STS-130 肯尼迪航天中心
25 2011年5月16日 STS-134 肯尼迪航天中心 将造价20亿美元的粒子探测器“阿尔法磁谱仪”送到国际空间站,这是该机的最后一次任务。

退役

2011年5月16日08时56分28秒(美国东部时间),奋进号航天飞机在肯尼迪航天中心注册送3金币捕鱼发射,开始了其最后一次飞行任务。此次飞行任务,奋进号载有6名宇航员,任务计划为16天。本次飞行的主要任务是为国际空间站送去用于寻找暗物质的阿尔法磁谱仪。

2011年6月1日02时35分,奋进号在完成飞行任务后安全着陆,结束其19年的太空飞行生涯。

奋进号“骑”在改装的波音747飞机上

图:奋进号“骑”在改装的波音747飞机上

奋进号退役后,由经过改装的波音747飞机运送到洛杉机的加利福尼亚科学中心,并于2012年10月30日开始向公众展出。

奋进号航天飞机
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最新更新:2015-08-07 14:39
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